Morreu o astronauta John Young, pioneiro das saídas no espaço

O astronauta John Young, pioneiro do programa espacial norte-americano com seis saídas ao espaço e uma aterragem na Lua, morreu aos 87 anos, anunciou a Nasa.

Young morreu na sexta-feira na sequência de complicações de uma pneumonia. Vivia nos arredores de Houston (Texas, sul dos Estados Unidos), perto do centro espacial da Nasa. “A Nasa e o mundo perderam um pioneiro”, referiu a agência espacial em comunicado.

John Young foi o único astronauta que participou nos programas Gemini, Apollo e nos projetos de vaivém espacial. Foi ainda o primeiro a efetuar seis saídas ao espaço e, num determinado período, deteve o recorde de tempo passado no espaço, segundo a Nasa. Piloto de ensaios na Marinha, tinha protagonizado a subida mais rápida desde o solo de um jacto F-4 Phantom II, antes de integrar a Nasa.

De seguida participou na missão Gemini 3 (1965), antes e comandar a Gemini 10 (1966), de voar em órbita em redor da lua com a Apolo 10 (1969) e se posar nesse satélite em 1972. Comandou ainda a primeira missão do vaivém espacial norte-americano em 1981.

Veja o vídeo de homenagem da Nasa ao astronauta:

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Engenheiro aeronáutico de formação, integrou de seguida os quadros da Nasa, sendo designadamente responsabilizado pela seleção dos astronautas que integraram as missões do vaivém. Na sua autobiografia, revelou sentir-se responsável dos acidentes do Challenger (1986) e Columbia (2003), tendo-se reformado em 2004.

TEXTO: Lusa